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Una dulce tradición | Burbujas Magazine
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Una dulce tradición

Ilustración por Marcelo Pérez Dalannays

La Ligua es conocida en Chile no solamente por sus temblores y tejidos, sino también por sus dulces. Diariamente, un verdadero ejército de dulceros se disemina por la V Región llevando los exquisitos alfajores,  los albos merengues, los ricos mantecados y los sabrosos empolvados, chilenitos, palitas y mil hojas.

A fines del siglo XIX, los ricos yacimientos mineros de Chañarcillo y tres Puntas comenzaron a declinar, lo que produjo migraciones hacia el sur. Una oleada de estas migraciones, provenientes de Copiapó, llegó a La Ligua, la puerta de entrada al “sur”. Así se avecindaron en esta ciudad de calles polvorientas con una población cercana a los dos mil habitantes, familias como los Brito, los Humeres, los Vilches y los Mondaca. La familia Brito se empezó a destacar por una habilidad hasta entonces poco conocida, la repostería, cultivada por las hermanas Luzmina y Lolo que contaban con un maestro pastelero, Don Juan de Arancibia, hombre piadoso, beato y de gran corpulencia, el “dueño” de la fórmula secreta de los dulces de La Ligua, capaz de obtener ese sabor tan tenue y especial que los caracteriza.

La “fórmula secreta” o “receta madre” es una de las tantas leyendas que rodean a esta hermosa tradición. Se dice que en los años 30 las emprendedoras hermanas Brito, fascinadas con el talento de Don Juan, decidieron embarcar y enviar los dulces a Valparaíso y Santiago. Y fueron los trabajadores quienes comenzaron a difundir el secreto de la receta entre otras familias como los Cosmelli, los Veas, los Figueroa y los Tordecillas. Cada familia y generación fue enriqueciendo esta receta con nuevos matices en su textura, aspecto, forma y sabor, lo que originó distintas categorías de dulce.

En las siguientes décadas, los dulces de La Ligua fueron ganando más prestigio y llegaron a ocupar el primer lugar en la tradición dulcera chilena, seguido muy de cerca por los dulces de Curacaví y las tortas de Curicó.

A través de su historia el dulce ha experimentado algunos cambios producto de la oferta y demanda. Desaparecieron los Príncipes, los dulces del Chagual, los Borrachos y el de Grasa. Los folklóricos canastos artesanales de mimbre fueron reemplazados por canastos -caja de acrílico-, que según el Servicio de Salud Pública son menos “románticos”, pero más higiénicos, y se impuso el uso de piezas y delantal blanco.

Así, estos albos personajes se han hecho parte del paisaje de los alrededores de La Ligua, creando una verdadera tradición que sorprende a los turistas y da trabajo a una gran cantidad de personas que laboran en las distintas etapas de fabricación de un auténtico dulce liguano.

Fuente: “La dulce historia de una famosa tradición” (1995), por Arturo Quezada Torrejón, profesor de estado y director del Museo de la Ligua. Este artículo, publicado en el marco del 242º Aniversario de La Ligua, se basó en sus apuntes de biblioteca y conversaciones con Don Jorge Delgado Valdebenito, hombre querido y respetado en La Ligua por su extrañable amor a esta ciudad, quien creció escuchando sus historias, saboreando los exquisitos dulces de las hermanas Brito y la familia Vilches.