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La perla del mercader | Burbujas Magazine
caluga

La perla del mercader

Una de las primeras veces que fui al Museo Nacional de Bellas Artes me detuve frente a una pintura que capturó mi atención. Desde ese día hasta hoy considero que La perla del mercader, de Alfredo Valenzuela Puelma (1856-1909), es una pintura interesante y particular. A primera vista queda bastante claro el tema que se nos presenta: con leer el titulo y echar un vistazo a la imagen nos damos cuenta de la trivialidad de la escena. No hay un mensaje intelectual o moral, sino que solamente representa a un humilde mercader que nos ofrece una suculenta esclava en venta: una perla. El hombre nos mira directamente, convirtiéndonos en el posible comprador.

El tema en sí es bastante obvio, y un poco banal, pero logra generar una atmosfera única y envolvente que introduce en la escena. Es una pintura narrativa, que nos lleva a un mundo de fantasía oriental (muy de moda en Europa del siglo XIX), pero cuando miramos más de cerca podemos darnos cuenta que aquello que da fuerza y valor al trabajo de Valenzuela Puelma no tiene que ver con el tema, sino con los recursos visuales de los que se vale para recrear la fantasía narrada.

La esclava, la perla, es el centro de atención. En un primer plano y recibiendo la luz de manera directa sobre su tez blanca, ésta parece brillar. La naturaleza idílica de la mujer se ve reforzada por el velo que prácticamente se convierte en un halo envolvente. A su vez, la pincelada rápida y suelta que describe tanto al mercader como al fondo refuerza el contraste con la delicadeza del trazo de la mujer. En el siglo XIX se consideró que la pincelada suelta y sugerente se debía a una falta de destreza artística, pero la verdad es que fue el resultado de una fuerte influencia del impresionismo francés de la época. Si comparamos ambas figuras, el mercader nos parece mucho más expresivo y lleno de vida que la mujer. La esclava se vuelve un objeto, una perla inanimada, mientras el anciano luce lleno de carácter. Ahí radica el valor de esta obra: nos enseña cómo el artista se hace consciente del lenguaje pictórico y de las posibilidades que le ofrece, más allá de solamente recrear una escena.

Valenzuela Puelma viaja a Europa, ve lo que hacen los jóvenes artistas y decididamente incorpora elementos de este nuevo lenguaje en su propio trabajo. Obviamente es mucho más sutil, pero nos da cuenta de cómo, poco a poco, en Chile comienzan a aparecer artistas que, al igual que en Europa, se harán conscientes de que los límites de la pintura van mucho más allá del tema. El color, el pigmento, la materialidad y la pincelada comienzan a dejar su huella y se convertirán en parte esencial del mensaje. Valenzuela Puelma lo hizo con una escena ilustrativa y fantasiosa, pero que le permitió ganarse un espacio en la historia del arte nacional y en el Museo Nacional de Bellas Artes.

”La perla del mercader” (1884)

Alfredo Valenzuela Puelma
Oleo sobre tela
Museo Nacional de Bellas Artes, Santiago

(haz click sobre la imagen para ampliarla)