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Camino de L.A. | Burbujas Magazine
fante_caluga

Camino de L.A.

Ilustración por Marcelo Pérez Dalannays

Quien haya leído a Bukowski sabe que reconocía influencia de dos escritores: Fante y Céline. Este último, más sombrío; el primero, más pícaro. Ambos pobres. Ambos astutos.

John Fante (1909-1983) era el típico hijo de inmigrantes italianos en América. Trabajó como guionista para Hollywood (de donde obtuvo material para sus novelas) y, como suele pasar, logró el reconocimiento después de muerto, en parte gracias a Bukowski. Cuando escribió Camino de Los Ángeles tenía solo 27, lo que se nota – para bien y mal – en este, su primer libro.

El protagonista de varias novelas de Fante es Arturo Bandini, seudónimo que no puede ni quiere ocultar aspectos autobiográficos en el relato (un truco que su “discípulo” Henry Chinaski también empleará). Es un cabro inquieto, soñador, muy sensible y temperamental. Un pícaro que vive en casa de su madre y hermana – beatas las dos – y que trabaja sin pena ni gloria en una fábrica de conservas. Hasta aquí no parecen los ingredientes de una obra muy interesante, pero logran serlo bajo la pluma del autor, quien narra en un lenguaje simple, nada florido y muy gracioso (principal destreza de Fante) la que parece ser una metáfora de la juventud: el mozalbete con delirios de grandeza, que desprecia la mediocridad de su entorno, mordiendo la mano que le da de comer. Bandini pierde la paciencia con su madre santurrona y una hermana sin grandes aspiraciones, empeñada en ridiculizarlo. Además, está la fábrica de conservas – alegoría del empleo asalariado, la rutina que privilegia el hacer más que el pensar – donde el joven soñador debe enfrentarse a un montón de obreros de muy estrecho criterio, con quienes no logra comunicarse, empezando por la diferencia de idioma con los latinos. Y también están los propios “bajos instintos” de adolescente que colecciona fotografías de chicas desnudas y revistas para adultos, una tentación que amenaza sus nobles ideales – escribir una novela – tanto como el hogar y el trabajo. Pero al final consigue salir del pantano y decide irse de casa.

Como novela inicial, Camino de Los Ángeles sorprende por su inteligencia y audacia (razón por la que no fue publicada sino hasta 1983), aunque al lado de “Pregúntale al polvo” (1939, mismo autor) parece ingenua, monotemática y un poco inmadura. De todas formas, tiene pasajes verdaderamente brillantes donde se aprecia todo el ingenio de un escritor subestimado, y capaz de las más agudas críticas sociales con el mejor recurso disponible: “brains and balls”, parafraseando a un personaje de Scorsese.

Miles Davis – So what

Título de la edición original:
The Road to Los Angeles
Por John Fante
Black Sparrow Press,  California,1985
Anagrama, Barcelona, 2002.