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“Bird Lives” | Burbujas Magazine
BIRD_TH

“Bird Lives”

Un 9 de marzo de 1955, Charlie Parker (apodado Bird) salió de su casa en Nueva York para cumplir un contrato en el Storyville de Boston. Mientras caminaba notó que algo no andaba bien. Sus dolores de estómago habían vuelto y le costaba respirar, se sentía viejo y cansado. Así que tomó la inesperada determinación de visitar a su amiga la baronesa Nica de Koenigswarter en el Hotel Stanhope, quien lo ayudó ofreciéndole los servicios de su médico de confianza.

Después de tres días de visitas del médico, Bird, que se encontraba mirando el espectáculo de variedades de Tommy Dorsey por televisión en casa de la baronesa, comenzó a reír cada vez más fuerte hasta que se sintió mareado. Trató de tomar un vaso de agua, pero no fue capaz. Su estómago se había roto producto de una úlcera y su corazón había colapsado. Parker murió, literalmente, de un ataque de risa frente a un televisor. Era el 12 de marzo.

Bird nació en Kansas City un 29 de agosto de 1920. Comenzó a tocar el saxo alto a los 13 años de edad  y frecuentó diferentes clubes de jazz para ver a su ídolo, el gran Lester Young. Tocó en diferentes bandas de Kansas City hasta que se estableció definitivamente en NY a principios de los años 40. Junto a otros grandes músicos, como Dizzy Gillespie, Thelonious Monk y Kenny Clarke, desarrolló el estilo de jazz denominado Be-bop.

Grabó una gran cantidad de discos con diferentes formatos y agrupaciones, destacando particularmente las sesiones para el sello Savoy y Dial, donde puede escucharse a un Parker iluminado, reflejo de la época de mayor efervescencia del Be-bop.

Resulta imposible no mencionar, precisamente de la sesión para el sello Dial, la etapa de grabación en los Ángeles, cuando Bird toca en un par de tomas complemente ebrio producto de la escases de heroína (Parker toleraba mucho mejor la heroína que el alcohol). Ross Russell, el dueño de Dial, incluyó en el disco el tema “Loverman”, donde  puede escucharse al músico tocando instintivamente. Luego de esta etapa, Bird es internado por 6 meses en el hospital psiquiátrico de Camarillo.

A Parker le bastaron sólo 34 años para ser considerado el más grande exponente del Jazz moderno y su aporte, que trascendió lo meramente instrumental, lo convirtió en uno de los músicos más originales y talentosos del siglo XX. Pero el ritmo vertiginoso de su vida y su obsesivo impulso de autodestrucción le trajo más de algún problema, tanto en lo personal como en lo profesional. Se dice que Charlie acostumbraba a empeñar su saxofón y a perderse por días sin que nadie supiese de él, pudiendo encontrársele muchas veces en callejones de mala muerte con la vista perdida.

Dueño de una personalidad única y magnética, idolatrado por otros músicos y sus seguidores, jamás presumió de su talento ni se transformó en un divo. Al contrario, siempre se le ha recordado como un personaje humilde y carismático.

Hasta hoy seguimos escuchando el valioso legado y aporte -tanto estético como técnico- de este gran músico en el trabajo muchos jazzistas, que como yo, guardan en el corazón aquella simple y elocuente frase que se vio escrita en los muros de Nueva York el día posterior a su muerte: “Bird Lives”.

Charlie Parker – I remember You