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Fiesta de especias | Burbujas Magazine
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Fiesta de especias

Fotografía por Sebastián Rojas M.

La calle Manuel Montt está sorprendiendo por sus aires cosmopolitas en materias culinarias. Y es que un pedazo de Oriente se ha instalado, literalmente, en la mitad de esta larga avenida, donde una casona antigua -elegida con pinzas entre las pocas que van quedando en ese emblemático barrio de Santiago- alberga una cocina de sensaciones, colores y especias.

En ese sector, como la evocación de un antiguo duelo de honor, están enfrentados los restaurantes Casa Thai y Jewel of India. Al principio cuesta decidirse entre ambas alternativas asiáticas, pero finalmente sacamos pasaje a la India. Rakesh Arora, dueño y anfitrión del restaurante, nos da una bienvenida tan calurosa, que parece que nos conociera de toda la vida.

Rakesh vive hace 14 años en Chile, se ha dedicado durante la última década al retail, pero está encantado con este proyecto. Por eso apenas entramos nos invita a recorrer los más de 800 metros cuadrados que tiene el lugar. La decoración sorprende. Dioses, budas y las imágenes del Kamasutra, son algunas de las cosas que Rakesh trajo en los tres containers que usó para decorar su restaurante. Todo para que sus clientes sientan que están en la tierra prometida de Mahatma Ghandi. Solamente la sala de los bailarines, está adornada con maderas de más de 200 años de antigüedad.

El tour nos sirve para elegir la terraza, que está a una temperatura ideal para almorzar, cerrada por paños de seda y calefaccionada a punta de estufas. Desde la mesa se puede ver la cocina, sumergida a un peldaño del restaurante, una especie de subterráneo, al más puro estilo neoyorkino, por el que se asoman los humos del invierno. La diferencia es que acá la cocina es luminosa y transparente, lo que permite ver a los cuatro chef indios trabajar laboriosamente en la preparación de las especialidades al estilo tandoor.

La carta nos sumerge en un verdadero paraíso gastronómico. Platos vegetarianos, cordero con especias y menta, lentejas, y un naan (pan indio) que Rakesh ha pedido al cocinero que lo haga frente a nuestros ojos. Los mozos –todos peruanos- son especialistas en el servicio. Se saben los platos de memoria y no se equivocan en las recomendaciones. Partimos con un Ag –que significa fuego-: es un trago indio en base a vodka y berries. Seguimos con un pollo lleno de especias y menta. Un verdadero manjar de Shiva. Luego pedimos un arroz basmati con un cordero bañado en salsa de almendras. Y terminamos esta fiesta de sabor con un helado de rosas bañado en leche condensada.

Los fines de semana el restaurante suele estar full. Hay que reservar con anticipación. Además, Jewel of India tiene salones privados que son visitados por funcionarios diplomáticos de la embajada de Estados Unidos, Italia e Inglaterra, pero también se pueden pedir para una comida o fiesta familiar.

Si está buscando vivir una experiencia culinaria extraordinaria, no lo dude ni un segundo, éste es su lugar. Y es aún más difícil arrepentirse, con la poca oferta gastronómica de comida india que existe hoy en Santiago.

Jewel of India. Av. Manuel Montt 1007, Providencia, Santiago. F: 02-9851000

(Si quieres ver más fotos de nuestra visita a Jewel of India, haz click acá)

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