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The portable war memorial | Burbujas Magazine
caluga_kienholz

The portable war memorial

Edward Kienholz
The portable war memorial
(1968)

Retablo: yeso vaciado, losa, pizarrón, bandera, mobiliario de restaurant, fotografía, máquina dispensadora de bebida en funcionamiento, perro embalsamado, madera, metal y fibra de vidrio.
(2,9 x 9,7 x 2,4 mts). Museo Ludwig, Colonia.

 

A diferencia del periodismo, el arte expresa denuncia desde un punto de vista simbólico, que en ocasiones resulta más inquietante o perturbador que el relato objetivo de algún hecho, pues agrega a la mezcla lo inesperado (fuera de contexto) e implícito. Es justamente lo que vemos en esta obra.

“The portable war memorial” significa, literalmente, “el memorial de guerra portátil”. Tributario del movimiento pop-art, este retablo busca evidenciar el contraste entre la realidad de un conflicto bélico y su glorificación. No olvidemos que por esos años campeaba un boom de monumentos y películas en homenaje a los veteranos de la segunda guerra mundial, posiblemente con objeto de preparar la moral de quienes irían a la de Vietnam.

Kienholz relata dicho contraste presentándonos una composición deliberadamente absurda, donde conviven las mesitas de un típico restaurant americano y el célebre Monumento al Cuerpo de Infantería de Marina (esculpido por Felix de Weldon, pero basado en la fotografía “alzando la bandera en el monte Suribachi”, batalla de Iwo Jima, Feb. 23, 1945, por Joe Rosenthal, ganadora del premio Pulitzer) del cementerio militar de Arlington, Washington D.C. Además, aparece la fotografía de un puesto de hot-dogs justo al lado del muro de los caídos y, más lejos, la efigie del Tío Sam instando al ciudadano a enrolarse.

Sin estudios formales de arte, Kienholz se ganó un respetable sitial en los círculos de arte gracias a instalaciones como esta, donde una serie de objetos adquiridos en ferias de pulgas son reutilizados y se les confiere un carácter ya no funcional, sino artístico, demostrando cómo la cotidianeidad y el uso adecuado de elementos sencillos pueden ser tanto o más impactantes que una bomba, explosiva o mediática.

2 thoughts on “The portable war memorial


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